Éphémérides du mois

À l’occasion de l’Année Internationale de la Femme instituée en 1975 par l’UNESCO, le Groupement belge de la Porte Ouverte a rassemblé les faits d’un ensemble de femmes qui se sont illustrées dans l’histoire, récente ou ancienne. Afin que ce travail ait un effet durant toute cette année, il fut diffusé vers les journaux et périodiques sous forme d’éphémérides. Seul l’hebdomadaire néerlandophone « MIMO » les a régulièrement publiées.

Les informations ont été rassemblées par Alice Choprix-Delaby, Elisa Coene, Adèle Hauwel, Lucie Hauwel, Renée Noirynck et Jeanine Van Esch.

02-01-1699

France - Le 2 janvier 1699 naquit Madame GEOFFRIN (décédée le 6 octobre 1777) dont le salon littéraire exerça une grande influence sur lettres françaises.

Bien que les femmes de lettres ne manquent pas, on peut souligner que la créativité des femmes est souvent étouffée et que la conception qu'on se fait de leur rôle les limite trop souvent aux emplois d'inspiratrice ou de "faire valoir" des artistes du sexe masculin.

03-01-1850

Suède - Le 3 janvier 1850 naquit Sonia KOWALEWSKA (décédée le 26 janvier 1891), brillante mathématicienne et professeur à l'université de Stockholm. Elle ne fut pas la première en date des mathématiciennes mais malgré l'existence de femmes qui se sont, au cours des siècles, distinguées dans les mathématiques, de nombreux préjugés règnent encore:

Un séminaire sur les mathématiques a eu lieu à Paris en 1974, les rapports des femmes avec cette science ont été étudiés et plusieurs mathématiciennes ont souligné les difficultés pratiques que les femmes rencontrent dans cette carrière: manque d'encouragement, manque de respect pour leur travail qui se fait en grande partie à domicile cependant mais n'est pas respecté par l'entourage, etc.

Rappelons à ce propos les constatations faites en 1969 à l'Institut pédagogique national de Paris: la différence des résultats entre garçons et filles est la plus faible dans les écoles mixtes. "Le Soir" (Bruxelles) du 10 juin 1972 mentionnait une circulaire envoyée aux parents d'élèves d'un institut secondaire pour filles: il n'y a pas de section Latin-Mathématique dans le cycle supérieur car des études trop poussées en mathématiques sont moins indiquées pour les jeunes filles! On ne peut mieux faire pour décourager les vocations.

04-01-1622

Grande-Bretagne - Le 4 janvier 1622 naquit à Londres Anne MURRAY HALKETT, médecin et écrivain (décédée le 22 avril 1699). Regardez cette date et étonnez-vous d'entendre dire autour de vous que la chirurgie est une spécialité médicale qui ne "convient" pas aux femmes.

05-01-1919

Allemagne - Le 5 janvier 1919, Rosa LUXEMBURG (née à Zomose, Pologne le 5 mars 1871), politicienne allemande, un des leaders du mouvement spartakiste, est assassinée à Berlin. Auteur d'importants ouvrages de doctrine politique, cette polémiste politique n'hésita pas à entretenir des controverses avec une "autorité" comme Lénine.

Son exemple nous incite à dire aux femmes qu'en politique comme dans les autres domaines les femmes doivent être autre chose que des "yes-women".

06-01-1800

Irlande - Le 6 janvier 1800 naquit à Dublin l'écrivain féministe Anna Maria Fielding HALL. Elle défendit le droit des femmes et mourut le 30 janvier 1881.

07-01-1908

Belgique - Le 7 janvier 1908, la loi autorise enfin les femmes de Belgique à être témoins à l'état-civil. Oui, c'est à une date si récente que ce droit élémentaire a été reconnu aux femmes de ce pays!

01-01-1789

France - Le 1er janvier 1789, des femmes du Tiers-État adressent au roi de France une pétition dans laquelle elles demandent "une meilleure instruction qui leur permette de ne pas dépendre des hommes, de se défendre en pouvant gagner leur vie et d'éviter ainsi la prostitution".

Ce document a été présenté, à la fin de l'année 1968, dans une exposition organisée par les Archives de France à l'hôtel de Royau à Paris, à l'occasion du 20ème anniversaire de la Déclaration universelle des Droits de l'homme.

Si la nécessité de l'instruction des femmes avait déjà été réclamée précédemment par l'écrivain anglais Mary ASTELL, il s'agit probablement de la première revendication collective des femmes dans ce domaine.

08-01-1918

États-Unis d'Amérique - Le 8 janvier 1918, le premier procès des suffragettes des États-Unis d'Amérique passe devant la Cour d'Appel. Cet anniversaire nous permet d'évoquer le courage de celles qui nous ont précédé-e-s dans la longue lutte féministe et qui ont affronté des difficultés sans nombre.

09-01-1799

Italie - Le 9 janvier 1799 mourut la mathématicienne Marie-Gaëtane AGNESI (née le 16 avril 1718) qui enseigna à l'université de Bologne (Italie).

10-01-1918

États-Unis d'Amérique - Le 10 janvier 1918, le Congrès des États-Unis d'Amérique adopte l'amendement constitutionnel accordant le droit de vote aux femmes, quarante ans (à un jour près) après sa première présentation et un an après la mise en place, pour la première fois, de douze sentinelles suffragistes ("De planton pour un président") aux portes de la Maison Blanche.

La ténacité de nos devancières nous est un exemple mais la durée de la lutte pour les droits de la femme explique notre impatience, surtout à une époque où l'on parle volontiers de l'accélération de l'histoire.

11-01-1929

Suède - Le 11 janvier 1929 mourut à Stockholm la compositrice et organiste Elfrida ANDREE (née à Visby le 19 février 1841) qui exerça aussi les fonctions de télégraphiste.

12-01-1935

États-Unis d'Amérique - Le 12 janvier 1935 l'aviatrice américaine Amelia EARHART (née le 24 juillet 1898) traverse le Pacifique; elle fut aussi la première femme à effectuer seule un vol transcontinental d'est en ouest et d'ouest en est et à traverser seule l'Atlantique en avion; elle fut aussi une militante féministe convaincue. Elle disparut au cours d'un vol dans le Pacifique le 2-3 juillet 1937.

Un de ses biographes écrit d'elle qu'elle fut "une femme capable de matérialiser les rêves de toutes celles qui étaient bloquées dans leur foyer, de toutes les ménagères enchaînées à un mari, à une maison, à des enfants" et "qu'elle adorait les sports de force et les essayait tous." L'idée que "ce n'était pas fait pour les jeunes filles" la faisait bouillir. Elle s'en indignait presque autant que de certaines histoires qu'elle lisait et dont les héros étaient toujours des garçons.

Rappelant qu'au cours de ses vols, son mari, l'éditeur George Putnam l'attendait, ce même auteur écrit: "Les aviatrices n'ont jamais admis cette surenchère sentimentale à laquelle on se livre à leur propos. Je suis persuadé qu'elles ont la conviction de pouvoir endurer leur part de malchance, quelle qu'elle soit, avec autant de fermeté que les hommes."

13-01-1916

Italie - Le 13 janvier 1916, les patriotes italiennes Adalgisa (30 janvier 1872 - 3 décembre 1933) et Cornelia (née le 1er avril 1899) DAL RI, mère et fille, sont condamnées par les autorités autrichiennes dans le Trentin. Elles sont au nombre de celles qui se sont dévouées à un pays et ont connu le sort commun aux femmes: être souvent à la peine et rarement à l'honneur.

14-01-1882

France - Le 14 janvier 1882, Maria DERAISMES (1828-1894) fut initiée à la franc-maçonnerie, au Pecq. Elle avait fondé en 1876 la société pour l'amélioration du sort de la femme. Le 4 avril 1893, elle réunit des femmes pour fonder la loge du Droit Humain. On peut voir sa statue au Square des Épinettes à Paris.

Belgique - Le 14 janvier 1865 mourut à Malmédy la botaniste Marie-Anne LIBERT (née en 1782) qui fut la première à décrire les champignons de notre pays.

15-01-1860

États-Unis d'Amérique - Le 15 janvier 1860 naquit Katherine BEMENT DAVIS (décédée le 10 décembre 1935), juriste américaine, pionnière de méthodes modernes en matière pénale, et qui fut, en 1914, la première femme fondé de pouvoir pénal de la ville de New York.

16-01-1893

États-Unis d'Amérique - Le 16 janvier 1893, mourut à New York Abigail HOPPER GIBBONS (née le 7 décembre 1801), réformatrice des prisons, comme l'avait été avant elle Elisabeth FRY.

Au cours de l'histoire, bien des femmes se sont intéressées au sort des plus malheureux même lorsque, comme c'est le cas pour les prisonniers, les femmes sont en minorité parmi le groupe considéré; mais tout au cours de l'histoire, l'ingratitude a sanctionné leur générosité qui n'a jamais été pour l'ensemble des femmes la source de nouveaux droits et de nouvelles chances.

17-01-1949

Grande-Bretagne - Le 17 janvier 1949 mourut Flora GIBSON DRUMOND (née en 1878), elle participa activement au mouvement des suffragettes britanniques dont on l'appelait le "général"; elle subit neuf détentions et subit cinq fois l'alimentation forcée pendant ses grèves de la faim.

18-01-1825

Italie - Le 18 janvier 1825 mourut MARIE-SOPHIE (née le 4 octobre 1841) qui, en 1860, fut reine des Deux-Siciles.

19-01-1910

Grande-Bretagne - Le 19 janvier 1910, la suffragette britannique Emily Wilding DAVISON (née le 11 octobre 1872) entreprit une action contre les magistrats visiteurs de la prison Strangeways (Manchester) pour l'avoir fait arroser dans sa cellule où elle était détenue en raison de son action comme suffragette. Elle fut au nombre de celles qui firent la grève de la faim et furent soumises à l'alimentation forcée. Le 4 juin 1913, pour attirer l'attention du public sur la cause des suffragettes, elle se jeta, au cours du derby d'Epsom, parmi les chevaux en course et fut mortellement blessée; elle mourut le 8 juin.

À une époque où la considération pour les malades mentaux était moins grande qu'aujourd'hui, il ne manqua de gens pour traiter de "folle" cette courageuse féministe mais les témoignages sont formels: E.W. Davison a fait preuve du plus grand calme. L'incident fut l'occasion d'un départ précipité de la famille royale présente au derby et d'une chasse à la femme de la part des "gentlemen" présents sur le champ de courses; ils poursuivirent les féministes. L'enterrement de E.W. Davison (14 juin 1913) fut l'occasion d'une procession féministe mais il se trouva un malotru pour jeter d'un toit une pierre sur le corbillard.

20-01-1820

Grande-Bretagne - Le 20 janvier 1820, Anne Jemina CLOUGH naquit à Liverpool. Pédagogue, elle fut la première directrice de Newham Collège (crée en 1873), collège de jeunes filles à Cambridge; elle mourut dans cette dernière ville le 27 février 1892.

21-01-1913

États-Unis d'Amérique - Le 21 janvier 1913 mourut à Philadelphia l'éducatrice Fanny Muriel JACKSON COPPIN; née esclave en 1846, elle fut affranchie à l'âge de 12 ans et fut la première femme de couleur à suivre les cours du célèbre collège Oberlin. Elle fonda diverses écoles pour jeunes filles.

22-01-1875

Suède - C'est le 22 janvier 1875 que naquit la célèbre botaniste, chimiste et géologue suédoise Astrid Maria CLEVE VON EULER. Cette femme de science fut également active dans les organisations féministes.

23-01-1813

Norvège - Le 23 janvier 1813, l'écrivain et féministe norvégienne Camilla COLLETT naquit à Kristiansand. Elle mourut à Oslo le 6 mars 1895.

Elle fut l'inspiratrice du féminisme radical norvégien et, alors qu'avant elle on réclamait seulement des moyens d'existence pour les femmes, elle eut l'audace de réclamer l'émancipation intégrale des femmes. La publication en 1855 de son livre "Les filles du bailli" fut considérée comme une provocation. En 1963, son pays lui consacra un timbre commémoratif.

24-01-1878

Russie - Le 24 janvier 1878, Vera Ivanovna ZASULIC (1851-1919), révolutionnaire russe, commet un attentat contre un général.

25-01-1871

Italie - Le 25 janvier 1871 est la date de la mort de Cleobolina COTENNA, poétesse et patriote italienne qui, en 1859, participa à des combats armés en Lombardie.

26-01-1654

Espagne - Le 26 janvier 1654, Andrea de MENA y BITORIA naquit à Grenade. Elle mourut à Malaga le 28 décembre 1734. Cette religieuse fut un sculpteur. A voir cette date, on peut s'étonner d'entendre encore dire à notre époque que la sculpture n'est pas un "art de femme"?

27-01-1837

Italie - Le 27 janvier 1837 naquit la compositrice de musique et poétesse italienne Carlotta FERRARI (décédée à Bologne le 23 décembre 1907).

28-01-1873

France - Le 28 janvier 1873, l'écrivain français Sidonie-Gabrielle COLETTE naquit à Saint-Sauveur-en-Puisaye. Elle fut reçue comme membre de l'Académie de la langue et de la littérature française en Belgique le 4 avril 1936. Elle fut présidente de l'Académie Goncourt. Elle mourut le 3 août 1954 et la France lui fit des obsèques nationales.

29-01-1866

C'est un 29 janvier que naquirent deux éminentes femmes de science:

Pologne - Josefa JOTEYKO (née à Poczuki, Pologne, le 29 janvier 1866), physiologiste et psychologue, longtemps attachée à l'université de Bruxelles, fut la première femme à enseigner la psychologie dans une université européenne; elle enseigna en 1914 au collège de France; elle retourna dans son pays en 1919 et mourut à Varsovie le 24 avril 1928; son pays lui fit des funérailles nationales.

États-Unis d'Amérique - Alice Catharine EVANS, bactériologiste américaine, née le 29 janvier 1881, attachée au service de santé publique à Washington; en 1918 elle démontra de façon décisive l'origine de la fièvre de Malte.

30-01-1905

France - Le 30 janvier 1905, le prix Fémina de littérature fut décerné pour la première fois (lauréate: Myriam HARRY). Le jury Femina, composé de femmes, s'était constitué pour protester contre l'ostracisme des jurés Goncourt à l'égard des écrivains du sexe féminin.

31-01-1820

Espagne - Le 31 janvier 1820, naquit à El Ferrol Concepción ARENAL (décédée à Vigo le 4 janvier 1893). Journaliste et écrivain, elle fut aussi visiteuse des prisons et était partisan du droit des femmes.

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